Пять укрепленных поселений (ксуров): Эль Аттеуф, Бу Нура, святой город Бени Исгуен, Мелика и Гардая были выстроены в долине реки Мзабмозабитами из сообщества ибадитов.

Самый молодой и самый крупный среди них - Гардая. Подобно другим поселениям, он был построен вокруг мечети на вершине холма и окружен прочными стенами. Минарет этой мечети также служил сторожевой башней. Сама мечеть являлась хранилищем зерна и оружейным арсеналом.

Здания песочного цвета в Гардае идеально приспособлены к климату пустыни.