Древний город Гадамес был основан римским гарнизоном, перед тем как стать местом пребывания епископа Византии. Позднее он был завоеван арабами и в VIII в. превращен в исламский центр. Этот город стоит на перекрестке многих караванных путей в Сахаре от Тимбукту к побережью Марокко.

Сегодня большинство людей проживает в новом городе, однако летом многие из них переселяются назад, в старый город, где двухэтажные дома из сырцового кирпича лучше приспособлены для климата пустыни. Фасады домов зачастую изящно украшены декоративными узорами.

Высокие стены по обеим сторонам улочек в Гадамесе напоминают стены укрепленного города.