В 1871 г. немецкий исследователь Карл Маух обнаружил развалины Большого Зимбабве, финикийцы или арабские племена, могли быть основателями этого бывшего торгового столичного метрополиса, однако археологические исследования доказали, что сооружения относятся к культуре шона. Эта этническая группа, принадлежавшая к более обширному сообществу банту, впервые поселилась в этом регионе в XI в.

Наилучшим образом сохранившаяся часть почти 80 - га комплекса представляет собой Большую ограду - стену эллиптического очертания. Между стенами располагаются оборонительные коридоры.