Общие сведения о вирусах

Вирусами называются субмикроскопические возбудители инфекционных болезней, характеризующиеся отсутствием клеточного строения, относительной простотой химического состава и способностью жить и размножаться только в живых клетках организма хозяина. Вирусы вызывают множество болезней: гайморит, грипп, ОРВИ и другие.

Существование вирусов было открыто в 1892 г. русским ученым-физиологом Д.И.Ивановским, который по праву считается основоположником вирусологии — науки, изучающей вирусы и вызываемые ими болезни. В настоящее время известно около 600 фитопатогенных вирусов, хотя точное их число указать трудно.
Вопрос о происхождении и природе вирусов до сих пор не решён окончательно, хотя такие свойства вирусов, как инфекционность, способность к размножению, паразитизму и сохранению наследственных признаков, свидетельствуют об их живой природе. В то же время многие вирусы способны вступать в реакции и кристаллизоваться подобно минеральным соединениям.

Химический состав и строение вирусов достаточно хорошо изучены. Частица фитопатогенного вируса (вирион) состоит из одиночной или двойной нити нуклеиновой кислоты (почти всегда РНК), окруженной множеством симметрично расположенных молекул белка. Размеры вирусных частиц чрезвычайно малы (в большинстве случаев — менее 200 нм). Они проходят через бактериальные фильтры и недоступны для наблюдения даже при самых сильных увеличениях обычных оптических микроскопов. Лишь с появлением электронных микроскопов, увеличивающих в десятки тысяч раз, стало возможным изучение и измерение вирусных частиц. Форма частиц фитопатогенных вирусов чаще всего шаровидная или палочковидная, реже изогнуто-нрггевидная.