Макаки собирают урожай

Орехи кокосовой пальмы весят до полутора - двух килограммов каждый, а учитывая, что пальмы достигают высоты двадцати — двадцати пяти метров, можно представить себе всю сложность снятия урожая.
Сбор кокосовых орехов — основной доходный промысел многих жителей Южного Таиланда и соседней с ним Малайзии. Только одна таиландская провинция Сураттхани и прибрежный остров Самуй, расположенный в Сиамском заливе, ежемесячно отправляют в столицу Таиланда Бангкок около 3000 тонн копры — богатой ценным маслом мякоти кокосовых орехов.

Вот уже несколько столетий местное население использует для сбора орехов очень смышленых, ловких и легко приручаемых животных — лапундеров или свинохвостых макаков. Их обучают в «обезьяньем колледже», который находится близ центра провинции Сураттхани, одноименного города. Руководит им Кун Сампорн, один из лучших дрессировщиков в Таиланде. Для обучения берут шестимесячных зверьков.

Держа в руках кокосовый орех, Сампорн показывает обезьянке, как нужно его крутить. Забравшись на пальму, макак должен найти спелый орех (а для этого тоже требуется обучение) и крутить его до тех пор, пока не перетрется плодоножка. Затем Сампорн подвешивает к деревянной раме несколько орехов, и ученик должен снять их все. Заканчивается же курс обучения уже на вершине пальмы.

Много ли орехов снимает обученный четверорукий помощник за рабочий день? Обычный выпускник «колледжа» способен собрать до пятисот, а особо одаренный — до восьмисот плодов. Сбросив сверху все спелые орехи, обезьянка поможет хозяину донести их до повозки, а затем и погрузить. Макаки, прошедшие обучение у дрессировщиков, пользуются у сборщиков орехов большим спросом. Так обучают и обезьян некоторых других видов.

Любопытно, что около полувека назад английский ботаник И. Корнер использовал нескольких ученых макак для сбора образцов листьев и цветков с высоких деревьев. Он переобучил обезьянок, и те стали отламывать на деревьях ветки и сбрасывать их вниз. Так они помогли ботанику открыть новый, неизвестный науке вид деревьев и написать книгу о деревьях Малайи.